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英媒谷歌垄断案恐难以和解告终

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来源: 作者: 2019-04-05 23:36:18

英媒:谷歌垄断案恐难以和解告终

作者:陈薇 来源:环球

据英国《金融时报》4月17道,欧盟委员会针对谷歌(Google)旷日持久的反垄断案出现了最新变化,这使得欧盟反垄断法可能出现急转弯。过去十年,欧盟一直倾向于与它声称把持过大市场权势的公司达成和解协议,而非将其告上法庭。新任竞争事务专员玛格丽特维斯特格(Margrethe Vestager)提交正式起诉书的决定可能表明,从今以后,该委员会将不再那么愿意和解,而更愿意起诉。

长久以来,欧盟一直有这样一种解决反垄断诉讼的办法,即从被控滥用主导地位的公司获得让步,比如,让它们同意允许竞争对手进入关键络。但是,这些协议都是通过非正式方式达成的,而且相当少见。多数案件都是通过法院裁决了结。

法院判决的优势在于可以让各方消除疑虑,使之确信旨在恢复市场竞争的补救措施受到法律保护。这也允许原告提出索赔。但是该方式也有一个缺点:诉讼进程可能轻易耗费5年之久。

2004年,欧盟委员会获得通过所谓许诺决定(commitment decision)来正式和解案件的权力。这也为双方带来了法律确定性的好处。案件解决加速,使委员会可以快速得到结果,也让被控行动不当者免受旷日持久的法律战之苦(无可避免地会对荣誉造成伤害)。不需要承认,减少了索赔的风险。对被控行动不当的企业来讲,这类方式颇有吸引力。

起初,欧盟委员会较少使用许诺决定,仍倾向于诉讼解决大多数案件。但是,随着时间推移这种情况产生改变,最后和解成了解决不触及价格操控的案件的主要方式。在2010年至2014年华金阿尔穆尼亚(Joaqun Almunia)担负竞争事务专员期间,超过90%的非卡特尔垄断案均以这种方式解决。

开始时,这似乎是一种能够比之前更快达成满意结果的简洁方式。最初的许诺决定中很多触及能源行业。比如,德国能源团体意昂(Eon)被要求出售向客户输送电力的输电。对该团体涉嫌主导市场的问题,这是简洁有效的解决方式。这对涉案各方都是满意结果。消费者及意昂的竞争对手享受了竞争的好处,这家一度主导市场的能源公司避免了罚款和后续索赔的可能。

不过,谷歌案要复杂很多,人们会质疑欧盟委员会为什么会觉得和解是个可行办法。谷歌在互联搜索业务中占据明显安排地位,这永久会引发对其市场滥用行动源源不断的不满。谷歌永久不可能达成一步到位的和解协议。

接着还有原告。看着自己的业务模式遭到威胁,他们不满于对方提出的补救措施。与谷歌达成的任何协议,可能都不会让原告方感到满意,而且还要经受有损其合法性的法律挑战。

这些问题在欧盟针对谷歌的4年中全部得到证实。阿尔穆尼亚连续从谷歌索要了3份许诺,结果没有一份是可接受的。这个进程本应是速战速决,只需动用有限的资源,但该优势在这场漫长的拉锯战中完全丧失。该案还揭露了更具普遍意义的教训,随着愈来愈多的市场进入数字化,欧盟委员会的大门外接到的投诉日趋增加,其中很多投诉涉及的问题都没有明确的先例可供参考。

最少没产生最糟的情况。想象一下,如果谷歌与欧盟委员会之间某项拟议的协议当初被接受了,欧盟极可能正处于以下地步:既不得不保护自己就互联搜索市场不起诉谷歌的决定,又要在其他市场领域(比方说操作系统)对谷歌启动诉讼程序,而在后一个市场,谷歌主导市场这个根本问题是相同的。

欧盟委员会学到了教训。许诺决定依然有一席之地。但是,高级官员不应当遭到和解文化的诱惑。在对各经济领域产生广泛影响的复杂案件中,最好的办法极可能是起诉,并通过法院确立法律。欧盟委员会对此不应当有恐惧心理。法律判决往往会支持该委员会。过去25年内,它只输掉了1例触及滥用安排地位的案件。

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